Pinta: causas, síntomas, diagnóstico, tratamientos

La pinta  es una infección treponémica menos grave que se limita a la piel, se transmite por contacto de piel a piel (similar al bejel y al pian), y después de un período de incubación de dos a tres semanas, produce una pápula elevada, que se agranda y se vuelve hiperqueratósica (escamosa/escamosa).

Las lesiones suelen estar presentes en la superficie expuesta de los brazos y las piernas. Los ganglios linfáticos locales pueden estar agrandados. Tres a nueve meses más tarde, aparecen lesiones más gruesas y planas (pellizcos) por todo el cuerpo.

Estos generalmente se resuelven, pero una proporción de personas con pinta desarrollarán una enfermedad en etapa tardía, caracterizada por un cambio pigmentario generalizado con una mezcla de hiperpigmentación y despigmentación que puede ser desfigurante.

Causa de la pintapinta

La pinta es una enfermedad tropical infecciosa causada por la bacteria en forma de espiral (espiroqueta) conocida como Treponema carateum.

Signos y síntomas de la pinta

Los síntomas y la progresión de la pinta pueden variar entre los individuos afectados. La pinta generalmente progresa en tres etapas separadas: una fase temprana con lesiones iniciales; una fase intermedia con lesiones generalizadas (diseminadas); y una fase tardía. El período de incubación puede variar de siete a 21 días. La piel es el único órgano involucrado en la pinta.

En la mayoría de los casos, las lesiones iniciales (primarias) son pequeñas manchas (pápulas) rojizas (eritematosas) que se presentan con mayor frecuencia en las áreas expuestas de los brazos y las piernas.

La cara, el cuello, el pecho y el abdomen también pueden verse afectados. Las pápulas a menudo producen comezón (prurito) y pueden extenderse combinándolos para formar placas grandes. En algunos casos, los ganglios linfáticos cercanos pueden estar inflamados (linfadenitis).

Entre un mes y un año después del desarrollo de las lesiones iniciales, los individuos afectados pueden desarrollar erupciones cutáneas secundarias llamadas pintides.

Las píntides son pequeñas lesiones escamosas y rojizas que normalmente afectan los mismos sitios que las lesiones primarias. Pueden estar secos y con costra (pintids psoriásicos).

En cualquier lugar entre tres meses y un año, las lesiones secundarias y, en algunos casos, las lesiones primarias pueden cambiar lentamente de color de rojo a marrón o azul pizarra.

Estas lesiones pueden eventualmente perder su color (despigmentación) y volverse blancas, dejando la piel con una apariencia moteada. Las pellizcadas pueden reaparecer hasta por 10 años.

La fase tardía de la pinta ocurre aproximadamente de dos a cinco años después del desarrollo de las lesiones iniciales y se caracteriza por lesiones blancas o incoloras (acromáticas).

Durante esta fase, los individuos afectados también pueden desarrollar piel inusualmente seca y engrosada en las plantas de los pies y las palmas de las manos (hiperqueratosis). Eventualmente, los individuos afectados pueden desarrollar piel seca, arrugada y delgada (atrófica) en ciertas áreas.

Diagnóstico de la pinta

El diagnóstico suele ser clínico, pero al igual que con el pian y el bejel, las pruebas serológicas para la sífilis, como la reacción rápida en plasma (RPR) y la TPHA, serán positivas, y las espiroquetas se pueden ver en la microscopía de campo oscuro de muestras tomadas de las primeras pápulas.

Poblaciones afectadas por la pinta

La peste porcina afecta por igual a hombres y mujeres. La mayoría de los casos son niños o adolescentes de zonas endémicas del mundo. Es más común en áreas rurales tropicales remotas como la parte sur de México, América Central y Colombia.

Se presenta con menores tasas de incidencia en varias islas del Caribe. En los últimos años, sólo se han reportado unos pocos cientos de casos de pinta en la literatura médica cada año. La peste equina no ocurre en los Estados Unidos a menos que los individuos afectados hayan visitado áreas endémicas.

La prevalencia de la pinta disminuyó considerablemente tras una campaña de tratamiento masivo con penicilina de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en las décadas de 1950 y 1960. Se desconoce la incidencia actual de la pinta.

Trastornos relacionados con pinta

Los síntomas de los siguientes trastornos pueden ser similares a los de la pinta. Las comparaciones pueden ser útiles para un diagnóstico diferencial:

Pian

El pian es una enfermedad tropical infecciosa causada por la bacteria espiroqueta (en forma de espiral) conocida como Treponema pertenue.

La enfermedad se presenta en tres etapas de las cuales la primera y la segunda son fácilmente tratables. El tercero, sin embargo, puede implicar cambios complejos en los huesos en muchas partes del cuerpo.

La primera etapa se caracteriza por la aparición de pequeñas protuberancias indoloras en la piel que se agrupan y crecen hasta que se asemejan a una fresa. La piel puede abrirse, formando una úlcera.

La segunda etapa (que generalmente comienza varias semanas o meses después de la primera) presenta una erupción crujiente y crujiente que puede cubrir los brazos, las piernas, los glúteos y/o la cara. Si las plantas de los pies están involucradas, caminar es doloroso y la etapa se conoce como «guiñada de cangrejo».

La etapa tres, involucra los huesos largos, las articulaciones y/o la piel. El pian es muy común en las zonas tropicales del mundo, pero es poco frecuente en los Estados Unidos. No es una enfermedad de transmisión sexual.

Bejel

Bejel, también conocida como sífilis endémica, es una enfermedad infecciosa que es rara en los Estados Unidos, pero común en ciertas partes del mundo.

Se caracteriza por lesiones de la piel y los huesos y es causada por una bacteria conocida como Treponema pallidum II. La infección es muy similar a la sífilis pero no se transmite sexualmente. Los niños con Bejel tienen ulceraciones irregulares en las membranas mucosas, particularmente en o cerca de la boca.

Eventualmente, las piernas, los brazos y el tronco pueden resultar afectados. La infección ósea ocurre más tarde en la enfermedad.  La sífilis adquirida es una enfermedad infecciosa crónica causada por la bacteria

Treponema pallidum. Se transmite por contacto directo con un individuo infectado, generalmente a través de relaciones sexuales. Cuando no se trata, los síntomas de la sífilis progresan (es decir, en las etapas primaria, secundaria y latente).

Eventualmente, cualquier tejido u órgano del cuerpo puede resultar afectado. Los primeros síntomas incluyen lesiones (chancros) de la piel, el ano, la vagina o las superficies húmedas de la boca. Los síntomas pueden permanecer latentes durante años.

Vitíligo

El vitíligo es una afección dermatológica caracterizada por la aparición de manchas blancas de piel en (despigmentación) diferentes partes del cuerpo como resultado de la destrucción de las células que producen el pigmento (melanocitos).

Esto puede variar desde una o dos manchas blancas en la piel hasta grandes áreas de despigmentación. Las áreas afectadas aparecen con mayor frecuencia en la cara, el cuello, las manos, el abdomen y los muslos, aunque pueden aparecer en todas las partes de la piel.

El vitíligo no es contagioso. Parece que ocurre con más frecuencia entre las personas que tienen ciertas enfermedades autoinmunes. Para algunas personas, aunque no para todos, la despigmentación es progresiva.

Posibles tratamiento para la pinta

La enfermedad puede ser tratada con penicilina, tetraciclina (no utilizada en mujeres embarazadas), azitromicina o cloranfenicol, y puede ser prevenida a través del rastreo de contacto por parte de las autoridades de salud pública. Una sola inyección intramuscular de penicilina de acción prolongada es efectiva contra las treponematosis endémicas, incluyendo la pinta, el pian y el bejel.

Las lesiones primarias y secundarias suelen curarse en un plazo de seis a 12 meses; las lesiones de fase tardía tardan más tiempo en resolverse. Las personas alérgicas a la penicilina pueden ser tratadas con tetraciclina o eritromicina.

La terapia farmacológica también se puede utilizar para prevenir la enfermedad en los miembros de la familia y en otras personas que están en contacto frecuente con las personas afectadas.

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