Queratosis | Definición, clasificación, histología, tratamiento y evolución

La queratosis también conocida como queratodermia o hiperqueratosis es una enfermedad benigna de la piel que hace que aumente el grosor de las capas córneas de la epidermis. Las «queratosis» a menudo se mencionan en plural, ya que suelen ser numerosas.

La queratosis también puede causar comezón y dolor. Pero es el aspecto antiestético que más a menudo molesta a la gente con él.  En la literatura médica, encontramos: la queratosis de pelo atrofiante de Brocq, la queratosis seborreica y la paraqueratosis, que son formas de queratosis que aparecen a diferentes edades, cada una con tipografías específicas.

Es una patología benigna (ver ictiosis), pero debe ser diferente:

  • Queratoacantoma;
  • Lesiones cutáneas precancerosas (queratosis actínica o solar);
  • Carcinoma de células escamosas (también conocido como carcinoma espinocelular).

Histología de la queratosisQueratosis

La histología permite distinguir:

Ortoqueratosis: la capa córnea es anormalmente gruesa pero está formada por células córneas de apariencia normal (anomalía cuantitativa pero no cualitativa).

Paraqueratosis: Anomalía cualitativa de la maduración corneal caracterizada por la persistencia anormal de núcleos en las células de la capa corneal; la capa granular subyacente ha desaparecido.

Términos y condiciones de la queratosis

Importancia variable: moderada a considerable (hiperqueratosis)

Extensión variable

    • Difuso: ictiosis
  • Regional: queratosis palmoplantar

Aspecto variable

    • Adherente y coherente o escamoso
    • Cretácico (máquina de tiza)
  • Concha de ostra (concha de ostra)

Papular: queratosis folicular

Daño mucoso: leucoplaquia o leucoqueratosis. Estas son manchas blancas permanentes. Histológicamente, aparece una ortoqueratosis y una capa granular, que es anormal en una mucosa.

Clasificación de la queratosisEnfermedades de la piel

Existen varios tipos de queratosis, por lo que describimos cada una de ella, presta atención a la siguiente información acerca de esta rara enfermedad.

Queratosis capilar, que afecta principalmente a los adolescentes. Queratosis senil, que afecta a personas mayores y es una lesión precancerosa.

La más común, la queratosis actínica o queratosis solar, que resulta de la exposición excesiva al sol y generalmente afecta a personas mayores de 45 años de edad. En algunos pacientes, esta queratosis puede llevar a cáncer de piel.

Síntomas de queratosis actínica

Aunque la queratosis actínica es asintomática en la mayoría de los casos, el paciente puede notar ciertos cambios como manchas, aspereza de la piel o enrojecimiento.

Puede tener varios aspectos, pero se manifiesta en particular por la aparición de manchas rojas y escamosas en las partes del cuerpo más expuestas al sol, especialmente en la cabeza y la cara.

Pero el cuello, las manos y los antebrazos pueden verse afectados, así como el cuero cabelludo, el pecho y, a veces, la espalda y las piernas.

Las lesiones son escamosas y ásperas al tacto (a veces es así como se detectan inicialmente) y varían en tamaño y color. Pueden ser de hasta 3 cm de ancho y pueden ser claros u oscuros, desde el rosa hasta el rojo.

Se puede formar una corteza blanca o amarilla en la parte superior. Y la piel alrededor de la lesión puede mostrar signos de alteración: manchas marrones, rosácea, enrojecimiento, arrugas.

Las lesiones pueden engrosar y endurecerse. Un crecimiento en forma de cono se puede formar en la parte superior. Esto se llama «cuerno de piel». La sequedad de los labios también se nota a veces como una manifestación clínica de la enfermedad.

Causas de la queratosis actínica

La causa principal de la queratosis actínica es la exposición excesiva y prolongada al sol (de ahí su otro nombre, queratosis solar). Son los rayos ultravioletas del sol (incluso los de las cabinas de bronceado artificial) los que causan daño a la epidermis al modificar los genes de las células de la piel. Estas últimas ya no pueden repararse por sí mismas y las células dañadas son reemplazadas por células anormales.

Cabe señalar que la queratosis actínica suele desarrollarse varios años después de una exposición prolongada al sol. Y que algunas queratosis son inducidas por la exposición intensa a los rayos X o a ciertos químicos.

Los factores de riesgo de la queratosis

El riesgo aumenta con la exposición al sol. Como resultado, las personas que viven en países soleados son las más afectadas. Como los sujetos sensibles al sol. Sin embargo, todavía no sabemos por qué los hombres se ven más afectados que las mujeres. Probablemente porque trabajan más al aire libre.

Los sujetos mayores de 40 años de edad, aquellos con sistemas inmunológicos debilitados (por ejemplo, medicamentos, quimioterapia, SIDA) también están en mayor riesgo.

La predisposición genética también está implicada. Las personas con piel clara (rubia y roja y las que tienen pecas) y ojos claros (azul, verde) son más propensas a ser afectadas por la enfermedad.

Sin embargo, la queratosis no es hereditaria, pero la reacción de la piel al sol sí lo es. Por lo tanto, conduce a una predisposición a desarrollar la enfermedad.

Tratamientos contra la queratosis

Cuando el diagnóstico de queratosis es hecho por el médico y confirmado por una biopsia (un examen de laboratorio de una muestra de piel), es esencial protegerse del sol. No sólo debe usar protector solar todos los días con un mínimo de 30 SPF (30 minutos antes de salir y renovarlo cada dos horas), sino que también debe evitar el sol (especialmente entre el mediodía y las 4 de la tarde) y usar ropa apropiada (mangas largas, sombrero, pantalones).

Sin embargo, el seguimiento regular con un dermatólogo es esencial porque la queratosis es una enfermedad considerada pro-cancerígeno. Puede causar cáncer de piel, especialmente carcinoma de células escamosas. El riesgo es de aproximadamente 0.1% por año y del 5 al 15% de los casos de queratosis pueden convertirse en carcinoma. Algunos científicos incluso consideran la queratosis como una etapa temprana del cáncer de piel.

Sobre todo porque no hay que olvidar que sus manifestaciones clínicas pueden no ser visibles al principio. Así, para evitar su desarrollo y detectar el cáncer lo antes posible, el especialista comprobará la extensión de las lesiones, detectará las más sospechosas y prescribirá el tratamiento.

Tratamientos en la consulta del dermatólogo para la queratosis

Los tratamientos varían según los pacientes, su historia y los parámetros de la enfermedad (número de lesiones, aspectos…). El dermatólogo puede utilizar varios métodos terapéuticos y combinarlos.

Crioterapia (para queratosis aisladas y raras)

El frío (normalmente nitrógeno líquido) se utiliza para congelar y destruir las células de la piel que forman las escamas que caerán unos días después de la sesión. Unas semanas después, la piel se vuelve rosada y luego normal.

Peeling químico

Este método antienvejecimiento también se utiliza para tratar la queratosis facial. Las capas superficiales son eliminadas por el efecto del ácido tricloroacético aplicado a la piel. La epidermis se regenera después de aproximadamente una semana. Los efectos secundarios son la decoloración y la irritación de la piel.

Curetaje para limpiar la superficie de la piel

Las células queratósicas se secan con corriente eléctrica y luego se raspan con una cureta bajo anestesia local.

Terapia fotodinámica con láser

Se aplica una sustancia reactiva a la queratosis y se activa un LED rojo durante 20 minutos. La luz causará una reacción fotoquímica y destruirá las células dañadas. Se puede utilizar anestesia local y luego se coloca un vendaje durante 2 a 3 días. La tasa de curación es del 90% y hay buenos resultados estéticos.

Rejuvenecimiento con láser para pelar la piel

El rayo de un láser de CO2 o de erbio YAG apunta a las lesiones (anestesia local posible). Se destruyen sin causar sangrado. Este método es relevante para las personas que toman tratamientos que diluyen la sangre o cuando otros tratamientos no han sido efectivos.

Tratamientos farmacológicos para la queratosis

Las queratosis múltiples se pueden tratar localmente con cremas o geles tópicos. Los productos difieren según la sustancia de la que están hechos.

El fluorouracilo está destinado a interactuar con el desarrollo de las células cancerosas. Se debe aplicar en una capa fina todos los días. Se forman pequeñas heridas, luego se forman costras y finalmente se produce la curación.

Puede causar efectos secundarios como enrojecimiento, hinchazón y costras que desaparecen cuando se interrumpe el tratamiento. Pero al final, hay pocas cicatrices y un buen resultado estético.

El diclofenac sódico es un medicamento antiinflamatorio no esteroide. Limita la inflamación y la hinchazón al bloquear las prostaglandinas.

Imiquimod estimula el sistema inmunológico que produce sustancias para combatir el cáncer. Debe aplicarse dos veces por semana durante 16 semanas. Sus efectos secundarios son irritación, hinchazón, enrojecimiento de la piel, formación de costras.

El mebutato de Ingenol es una sustancia activa que regenera las células dañadas de la piel y causa inflamación en el área aplicada para promover la reparación de la piel.

Se encuentra en el gel Picato, que está disponible en dos potencias (una para el cuerpo, otra para la cara y el cuero cabelludo). Se aplica durante 2 a 3 días, una vez al día y los resultados son visibles después de 4 semanas. Los efectos secundarios son los mismos que para los productos anteriores.

Evolución de la enfermedad

La queratosis puede curarse espontáneamente debido a la ausencia total de exposición al sol. Los síntomas también pueden mejorar o desaparecer con el tiempo y reaparecer después de una mayor exposición al sol.

Pero lo principal que hay que saber es que la queratosis  es la señal de que el capital solar de una persona está agotado. La enfermedad puede convertirse en carcinoma de células escamosas.

Por lo tanto, debe examinar su piel de la cabeza a los pies y si nota cualquier mancha, bulto o área de su piel que haya cambiado, consulte a su médico de inmediato para un examen completo de la piel. Hágase un chequeo regular, es su salud la que está en peligro.

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