Foliculitis | Tipos, Causas, Prevención, Complicaciones

La foliculitis es un trastorno cutáneo relativamente común causado por inflamación e infección en los folículos pilosos. Los tipos de foliculitis abarcan protuberancias en la navaja de afeitar, erupción en el jacuzzi y comezón del peluquero.

Un folículo es una pequeña cavidad cutánea a partir de la cual crece el vello. Cada pelo del cuerpo humano crece a partir de su propio folículo.

Aunque la foliculitis puede aparecer en cualquier área del cuerpo (excepto en los labios, las palmas de las manos y las plantas de los pies), afecta más comúnmente los brazos, las piernas, los glúteos, los genitales, el pecho, la espalda, la cabeza y la cara. La afección se presenta como pequeñas protuberancias rojas que pueden tener una punta blanca llena de pus.

Aunque es incómoda, la foliculitis es una afección relativamente inofensiva que puede afectar a personas de todas las edades.

Tipos

Existen varias formas de foliculitis, que pueden ser superficiales o profundas de las enfermedades de la piel. La foliculitis profunda afecta más al folículo piloso y tiene síntomas más severos.

Foliculitis superficial

Las formas superficiales incluyen:

Foliculitis bacteriana. Un tipo común de foliculitis caracterizada por granos llenos de pus que pican. Este tipo generalmente es causado por una infección por estafilococo, la cual normalmente vive en la piel pero entra a los tejidos más profundos a través de una herida u otro daño a la piel.foliculitis

Pseudofoliculitis barbae: También conocida como comezón del peluquero, este tipo de foliculitis es causada por el vello encarnado. Afecta hasta al 60 por ciento de los hombres negros y otros con cabello rizado. También puede afectar a las personas en el área genital.

Foliculitis por Pseudomonas: Más comúnmente conocida como foliculitis de jacuzzi, esto es causado por un tipo de bacteria (pseudomonas) que se encuentra en piscinas y jacuzzis donde los niveles de cloro y el balance del pH no son monitoreados adecuadamente. Por lo general, los síntomas aparecen dentro de las 72 horas posteriores a la exposición y son más frecuentes en las áreas del cuerpo cubiertas por un traje de baño o en la parte posterior de las piernas. Los síntomas menores pueden resolverse sin tratamiento en un plazo de 5 días.

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Foliculitis Pityrosporum: Una infección por levaduras en la piel que conduce a lesiones crónicas que son rojas y producen comezón. Afecta más comúnmente la cara y la parte superior del cuerpo y es particularmente prevalente en adultos jóvenes y hombres adultos.

Foliculitis profunda

Las formas de foliculitis profunda incluyen:

Sicosis barbae: Una forma más profunda de la picazón del peluquero que puede causar cicatrices y pérdida permanente del cabello.

Hierve. Bacterias estafilocócicas que infectan profundamente el folículo y provocan furúnculos (furúnculos) que están hinchados y llenos de pus. Continúan creciendo y se vuelven muy dolorosas hasta que se rompen y drenan. Los grupos de forúnculos (conocidos como carbuncos) causan síntomas más severos que los forúnculos individuales. La cicatrización puede ser el resultado de forúnculos o carbuncos grandes.

Foliculitis gramnegativa: Las personas con acné que están en terapia antibiótica a largo plazo pueden experimentar esta forma profunda, ya que los antibióticos afectan el equilibrio bacteriano en la piel. La afección generalmente desaparece una vez que la persona ha terminado su tratamiento con antibióticos.

Foliculitis eosinofílica: Las personas con VIH mal controlado, SIDA en etapa tardía o cáncer son más propensas a experimentar esta forma de foliculitis. Los síntomas son intensos y recurrentes y pueden causar hiperpigmentación (manchas oscuras en la piel). Se desconoce la causa, pero algunos investigadores sugieren que un ácaro del folículo piloso puede ser la causa principal de la foliculitis eosinofílica.

Causas y factores de riesgo

La foliculitis generalmente es causada por una infección bacteriana, comúnmente estafilococo áureo o estafilococo. Sin embargo, las infecciones micóticas, los virus y el traumatismo físico del folículo pueden contribuir a la foliculitis.

La foliculitis está ligada a:

  • Rasurado
  • Trenzas de pelo apretado
  • Ropa apretada
  • Vellos encarnados
  • Ropa que roza la piel
  • Sudor o productos personales que irritan el folículo
  • Sustancias que obstruyen la piel, como el alquitrán y el aceite de motor
  • Cubrir la piel con artículos no transpirables, como cinta adhesiva o plástico
  • Condiciones de la piel, como acné o dermatitis.
  • Lesiones en la piel, incluyendo cortaduras o picaduras de insectos
  • Usar un jacuzzi o una piscina sucia
  • Una cortada o herida infectada (que permite que las bacterias se propaguen a los folículos pilosos cercanos).
  • Tener sobrepeso o ser obeso
  • Uso prolongado de algunos medicamentos, incluyendo antibióticos o cremas esteroides
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Diagnóstico

Los médicos tienden a diagnosticar la foliculitis con base en un examen físico. El médico puede examinar la piel, tomar nota de los síntomas y revisar los antecedentes médicos y familiares de la persona.

Pueden tomar una muestra de la piel infectada para examinar qué bacterias u hongos han causado la foliculitis.

En casos raros, se puede requerir una biopsia de piel para excluir la posibilidad de otras causas.

Tratamiento

El tratamiento de la foliculitis varía según el tipo y la gravedad de la afección.

Los casos leves a menudo sólo requieren remedios caseros. Sin embargo, los casos graves o recurrentes pueden requerir medicamentos u otras terapias.

Los tratamientos disponibles incluyen:

Medicamentos

Foliculitis de jacuzzi

Un jacuzzi sucio puede causar foliculitis. Los casos leves se pueden tratar con remedios caseros y los casos graves se pueden tratar con medicamentos.

Existe una variedad de medicamentos disponibles. Se pueden prescribir para tratar infecciones bacterianas o micóticas, dependiendo de la causa de la afección. También se pueden recomendar medicamentos antiinflamatorios.

Las formas de medicamentos incluyen:

  • Cremas antibióticas tópicas
  • Antibióticos orales
  • Cremas antimicóticas tópicas
  • Champús antimicóticos
  • Antifúngicos orales
  • Cremas esteroides
  • Corticosteroides orales
  • Terapia de luz

De acuerdo con algunas investigaciones, la terapia de luz, o terapia fotodinámica, puede ayudar a mejorar los síntomas de la foliculitis profunda.

Algunas veces, la fototerapia se utiliza para tratar el acné y utiliza tanto la luz como una sustancia química para matar bacterias, hongos y virus.

Lanceta

Algunas veces, el médico drena un forúnculo o ántrax haciendo una pequeña incisión en la lesión para drenar el pus. El objetivo es reducir el dolor y fomentar una recuperación más rápida.

Depilación láser

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La terapia con láser puede ayudar a reducir y curar la infección. Destruye los folículos pilosos para que no se inflamen o infecten.

Por lo general, se necesitan varios tratamientos para ver resultados.

Prevención

Para prevenir la foliculitis, evite o reduzca la exposición a las causas de la afección. Estos incluyen:

  • Ropa apretada
  • Ropa irritante
  • Productos químicos fuertes o productos irritantes para el cuidado personal
  • Técnicas inadecuadas de afeitado
  • Herramientas de afeitar desafiladas o sucias
  • Piscinas y jacuzzis mal tratados.
  • Pasar demasiado tiempo con ropa sudorosa

Remedios caseros

Varios remedios caseros son muy efectivos para tratar la foliculitis y sus síntomas. Incluyen:

Compresas calientes: Colocar una compresa tibia en el área afectada puede reducir la picazón y eliminar el pus. Para hacer una compresa, simplemente remoje un paño en agua tibia y escurra el exceso. Aplicar sobre la piel hasta 20 minutos. Repita según sea necesario.

Productos de venta libre: Existen varias cremas, geles y lavados tópicos disponibles para la foliculitis sin receta médica.

Buena higiene: Lavar suavemente el área afectada dos veces al día con un jabón suave ayudará a reducir la infección. Use siempre las manos limpias. No se recomienda un paño, ya que puede causar más irritación en la piel. Use una toalla limpia para secar. Lave todas las toallas después de usarlas para reducir el riesgo de transmitir la infección.

Baño relajante: Remojarse en una tina con agua tibia puede ayudar a reducir la picazón y el dolor asociados. Agregar avena o un producto a base de avena puede ser útil, ya que la investigación sugiere que tiene propiedades antiinflamatorias. Alternativamente, una taza de bicarbonato de sodio añadida al baño también puede aliviar los síntomas. Seque bien la piel después de bañarse.

Proteja la piel: Evite usar ropa apretada o irritante, reduzca el riesgo de exponer la piel a productos químicos agresivos y productos para el cuidado de la piel, y trate de limitar el afeitado y recorte en su lugar cuando sea posible. Cuando se afeite, use un lubricante y mantenga la hoja limpia y afilada.

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