Molusco Contagioso | Factores De Riesgos, Síntomas, Tratamiento

El molusco contagioso es una infección de la piel causada por el virus Molluscum contagiosum. Produce protuberancias benignas, o lesiones, en las capas superiores de la piel.

¿Que es el molusco contagioso?

Las protuberancias pequeñas generalmente son indoloras. Desaparecen por sí solas y rara vez dejan cicatrices cuando no son tratadas. El período de tiempo que dura el virus varía para cada persona, pero las protuberancias pueden permanecer de dos meses a cuatro años.

El molluscum contagiosum se contagia por contacto directo con alguien que lo tiene o al tocar un objeto contaminado con el virus, como una toalla o una prenda de vestir.

Los medicamentos y los tratamientos quirúrgicos están disponibles, pero el tratamiento no es necesario en la mayoría de los casos. El virus puede ser más difícil de tratar si usted tiene un sistema inmunitario debilitado.

Síntomas

Si  entras en contacto con el virus de M. contagiosum, es posible que no observe síntomas de infección hasta por seis meses. El período medio de incubación oscila entre dos y siete semanas. Empezaras a notar la aparición de un pequeño grupo de lesiones indoloras. Estas protuberancias pueden aparecer solas o en un parche de hasta 20. Normalmente lo son:

  • Muy pequeño, brillante y de apariencia suave
  • Color carne, blanco o rosa
  • Firme y con forma de cúpula con una abolladura u hoyuelo en el centro
  • Relleno con un núcleo central de material ceroso
  • Entre 2 y 5 milímetros de diámetro, o entre el tamaño de la cabeza de un alfiler y el tamaño de una goma de borrar en la parte superior de un lápiz

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Presente en cualquier lugar excepto en las palmas de las manos o en las plantas de los pies, específicamente en la cara, el abdomen, el torso, los brazos y las piernas de los niños, o en la cara interna de los muslos, los genitales y el abdomen de los adultos

Sin embargo, si tienes un sistema inmunitario debilitado, puede tener síntomas que son más significativos. Las lesiones pueden ser de hasta 15 milímetros de diámetro, que es aproximadamente del tamaño de una moneda de diez centavos. Las protuberancias aparecen con más frecuencia en la cara y son típicamente resistentes al tratamiento.

Causas

Se puede contraer molusco contagioso al tocar las lesiones en la piel de una persona que tiene esta infección. Los niños pueden transmitir el virus durante el juego normal con otros niños.

Los adolescentes y adultos son más propensos a contraerlo a través del contacto sexual. También puede infectarse durante deportes de contacto que involucran tocar la piel desnuda, como la lucha libre o el fútbol americano.

El virus puede sobrevivir en superficies que han sido tocadas por la piel de una persona con molluscum contagiosum. Por lo tanto, es posible contraer el virus manipulando toallas, ropa, juguetes u otros artículos que hayan sido contaminados.

Compartir el equipo deportivo que la piel desnuda de alguien ha tocado también puede causar la transferencia de este virus. El virus puede permanecer en el equipo para ser transmitido a otra persona. Esto incluye artículos como guantes de béisbol, colchonetas de lucha y cascos de fútbol americano.

Si usted tiene molusco contagioso, puede propagar la infección por todo el cuerpo. Usted puede transferir el virus de una parte del cuerpo a otra tocando, rascándose o afeitándose una protuberancia y luego tocando otra parte del cuerpo.

Factores de riesgo

Cualquier persona puede contraer molluscum contagiosum, pero ciertos grupos de personas tienen más probabilidades de infectarse que otros. Estos grupos incluyen:

  • Niños entre 1 y 10 años de edad
  • Personas que viven en climas tropicales
  • Las personas con sistemas inmunitarios debilitados causados por factores como trasplantes de órganos o tratamientos contra el cáncer.
  • Las personas que tienen dermatitis atópica, que es una forma común de eccema que causa sarpullido escamoso y picazón.
  • Las personas que participan en deportes de contacto, como la lucha libre o el fútbol americano, en los que es común el contacto directo con la piel.

¿El molluscum contagiosum es contagioso?

Sí, el molusco contagioso es contagioso. El molluscum contagiosum se transmite ya sea por contacto directo de persona a persona o a través del contacto con objetos contaminados, como ropa, toallas, toallas y juguetes compartidos.

Esta vía de transmisión es más común en los niños. En los adultos, el molluscum contagiosum a menudo se adquiere a través del contacto sexual. También se ha reportado que el molluscum contagiosum se disemina entre individuos que usan el mismo equipo de gimnasio. Además, si una persona infectada toca las lesiones y luego toca otra parte de su cuerpo, puede causar propagación a esa área (conocida como autoinoculación). Si la cara está comprometida, el afeitarse puede hacer que se propague.

Se han señalado focos en:

  • Piscinas, saunas y baños de vapor
  • Peleas de lucha libre
  • Durante la cirugía, por un cirujano con una lesión en la mano
  • Tatuajes (raro).

Tratamiento

En la mayoría de los casos, si usted tiene un sistema inmunológico saludable, no será necesario tratar las lesiones causadas por molusco contagioso. Las protuberancias desaparecerán sin intervención médica.

Sin embargo, algunas circunstancias pueden justificar el tratamiento. Usted puede ser un candidato para el tratamiento si:

  • Las lesiones son grandes y se localizan en la cara y el cuello
  • Tiene una enfermedad de la piel existente, como dermatitis atópica
  • Tiene serias preocupaciones sobre la propagación del virus

Los tratamientos más efectivos para el molusco contagioso son realizados por un médico. Éstos incluyen crioterapia, legrado, terapia con láser y terapia tópica:

  • Durante la crioterapia, el médico congela cada protuberancia con nitrógeno líquido.
  • Durante el legrado, el médico perfora la protuberancia y la raspa de la piel con una pequeña herramienta.
  • Durante la terapia con láser, el médico utiliza un láser para destruir cada protuberancia.
  • Durante la terapia tópica, el médico aplica cremas que contienen ácidos o productos químicos en las protuberancias para inducir la exfoliación de las capas superiores de la piel.

En algunos casos, estas técnicas pueden ser dolorosas y causar cicatrices. También puede ser necesaria la anestesia.

Debido a que estos métodos implican el tratamiento de cada protuberancia, un procedimiento puede requerir más de una sesión. Si usted tiene muchas protuberancias grandes, puede ser necesario un tratamiento adicional cada tres a seis semanas hasta que las protuberancias desaparezcan. Pueden aparecer nuevas protuberancias a medida que se tratan las existentes.

En algunos casos, el médico puede prescribir los siguientes medicamentos:

  • Ácido tricloroacético
  • Crema tópica de podofilotoxina (Condylox)
  • Cantharidin (Cantharone), que se obtiene del escarabajo de la ampolla y es aplicado por su médico.
  • Imiquimod (Aldara)

Si usted está embarazada, planificando quedar embarazada o amamantando, hágale saber a su médico acerca de su condición antes de tomar estos medicamentos o cualquier otro.

Si su sistema inmunitario está debilitado por una enfermedad como el VIH o por medicamentos como los que se usan para tratar el cáncer, puede ser necesario tratar el molluscum contagiosum. El tratamiento exitoso es más difícil para las personas con sistemas inmunitarios debilitados que para aquellas con sistemas inmunitarios saludables.

La terapia antirretroviral es el tratamiento más eficaz para las personas con VIH si contraen molluscum contagiosum porque puede fortalecer el sistema inmunológico para combatir el virus.

Es importante hablar con su médico antes de intentar cualquier tratamiento para el molusco contagioso.

Prevención

Para ayudar a prevenir el molluscum contagiosum, siga estos consejos:

  • Evite el contacto directo con cualquier persona que usted piense que pueda tener la afección.
  • Trate el eccema subyacente en los niños ya que puede predisponerlos a la afección.
  • Permanecer sexualmente abstinente o tener una relación sexual monógama con una persona no infectada. (Los condones masculinos y femeninos no pueden ofrecer protección completa ya que el virus se puede encontrar en áreas no cubiertas por el condón.

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