Mononucleosis Infecciosa | Transmisión, Causas, Síntomas, Prevención

La mononucleosis infecciosa, o mononucleosis, se refiere a un grupo de síntomas generalmente causados por el virus de Epstein-Barr (EBV). Típicamente ocurre en adolescentes, pero se puede contraer a cualquier edad. El virus se propaga a través de la saliva, por eso algunas personas lo llaman “la enfermedad del beso”.

Muchas personas desarrollan infecciones por el VEB en la niñez después del primer año de vida. En los niños muy pequeños, los síntomas suelen ser inexistentes o tan leves que no se reconocen como mononucleosis. Una vez que usted tiene una infección por el VEB, no es probable que le dé otra. Cualquier niño que contraiga el VEB probablemente será inmune a la mononucleosis por el resto de su vida.

Sin embargo, muchos niños en los Estados Unidos y otros países desarrollados no contraen estas infecciones en sus primeros años. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la mononucleosis ocurre el 25 por ciento de las veces que un adolescente o un adulto joven se infecta con el VEB. Por esta razón, la mononucleosis afecta principalmente a los estudiantes de secundaria y universitarios.

Las personas con mononucleosis suelen tener fiebre alta, ganglios linfáticos inflamados y dolor de garganta. La mayoría de los casos de mononucleosis son leves y se resuelven fácilmente con un tratamiento mínimo. Por lo general, la infección no es grave y desaparece por sí sola en uno o dos meses.

Síntomas de la Mononucleosis Infecciosa

El período de incubación del virus es el tiempo que transcurre entre el momento en que contrae la infección y el momento en que comienza a tener síntomas. Dura de cuatro a seis semanas. Los síntomas de la mononucleosis suelen durar aproximadamente uno o dos meses.mononucleosis infecciosa

Los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre
  • Dolor de garganta
  • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello y las axilas.
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Debilidad muscular
  • Amígdalas hinchadas
  • Sudores nocturnos
  • Ocasionalmente, el bazo o el hígado también pueden hincharse, pero la mononucleosis rara vez es mortal.

La mononucleosis es difícil de distinguir de otros virus comunes como la gripe. Si sus síntomas no mejoran después de una o dos semanas de tratamiento en el hogar, como descansar, tomar suficientes líquidos y comer alimentos saludables, consulte a su médico.

Causas

La mononucleosis infecciosa es causada por el VEB. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC), el VEB es un miembro de la familia del virus del herpes y es uno de los virus más comunes para infectar a los seres humanos en todo el mundo.

El virus se propaga a través del contacto directo con la saliva de la boca de una persona infectada u otros fluidos corporales como la sangre. También se propaga a través del contacto sexual y el trasplante de órganos. Usted puede estar expuesto al virus al toser o estornudar, al besarse o al compartir alimentos o bebidas con alguien que tiene mononucleosis infeciosa. Usualmente toma de cuatro a ocho semanas para que los síntomas se desarrollen después de que usted está infectado.

En adolescentes y adultos, la infección causa síntomas notables en el 35 al 50 por ciento de los casos. En los niños, el virus típicamente no causa síntomas y la infección a menudo pasa desapercibida.

Factores de riesgos

Los siguientes grupos tienen un riesgo más alto de contraer mononucleosis infecciosa:

  • Los jóvenes de 15 a 30 años
  • Colegialas
  • Internos médicos
  • Enfermeras
  • Cuidadores
  • Las personas que toman medicamentos que inhiben el sistema inmunológico.

Cualquier persona que regularmente entra en contacto cercano con un gran número de personas tiene un mayor riesgo de contraer mononucleosis infecciosa. Esta es la razón por la que los estudiantes de secundaria y universitarios se infectan con frecuencia.

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Diagnostico

Debido a que otros virus más graves, como el de la hepatitis A, pueden causar síntomas similares a los de la mononucleosis, su médico tratará de descartar estas posibilidades.

Examen inicial

Una vez que visite a su médico, normalmente le preguntarán por cuánto tiempo ha tenido síntomas. Si usted tiene entre 15 y 25 años de edad, su médico también podrá preguntarle si usted ha estado en contacto con alguna persona que tenga mononucleosis. La edad es uno de los factores principales para diagnosticar la mononucleosis infecciosa junto con los síntomas más comunes: fiebre, dolor de garganta e inflamación de las glándulas.

El médico le tomará la temperatura y le revisará las glándulas del cuello, las axilas y la ingle. Su médico también podrá revisar la parte superior izquierda de su estomago para determinar si su bazo está agrandado.

Conteo sanguíneo completo

Algunas veces, el médico solicitará un conteo sanguíneo completo. Este examen de sangre le ayudará a su médico a determinar qué tan grave es su enfermedad observando sus niveles de varias células sanguíneas. Por ejemplo, un recuento alto de linfocitos a menudo indica una infección como la mononucleosis.

Conteo de glóbulos blancos

Una infección por mononucleosis normalmente hace que su cuerpo produzca más glóbulos blancos mientras trata de defenderse. Un conteo alto de glóbulos blancos no puede confirmar una infección con el VEB, pero el resultado sugiere que es una posibilidad fuerte.

La prueba monoespectral

Las pruebas de laboratorio son la segunda parte del diagnóstico de un médico. Una de las formas más confiables de diagnosticar la mononucleosis infecciosa es la prueba de monospot (o prueba heterófila). Este examen de sangre busca anticuerpos: son proteínas que su sistema inmunológico produce en respuesta a elementos dañinos. Sin embargo, no busca anticuerpos contra el VEB. En cambio, la prueba de monospot determina sus niveles de otro grupo de anticuerpos que su cuerpo probablemente producirá cuando usted esté infectado con el VEB. Estos se denominan anticuerpos heterófilos.

Los resultados de esta prueba son más consistentes cuando se realiza entre dos y cuatro semanas después de la aparición de los síntomas de la mononucleosis. En este punto, usted tendría suficientes cantidades de anticuerpos heterófilos para desencadenar una respuesta positiva confiable.

Esta prueba no siempre es precisa, pero es fácil de hacer, y los resultados generalmente están disponibles en una hora o menos.

Prueba de anticuerpos EBV

Si su prueba de monospot da negativa, su médico podría ordenar una prueba de anticuerpos EBV. Este examen de sangre busca anticuerpos específicos del VEB. Este examen puede detectar la mononucleosis tan pronto como la primera semana que usted tenga síntomas, pero toma más tiempo para obtener los resultados.

Tratamiento

No hay tratamiento específico para la mononucleosis infecciosa. Sin embargo, el médico puede prescribir un medicamento corticosteroide para reducir la inflamación de la garganta y las amígdalas. Los síntomas generalmente se resuelven por sí solos en uno o dos meses.

El tratamiento está dirigido a aliviar los síntomas. Esto incluye el uso de medicamentos de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) para reducir la fiebre y técnicas para calmar el dolor de garganta, como hacer gárgaras con agua salada. Otros tratamientos caseros que pueden aliviar los síntomas incluyen:

  • Descansar mucho
  • Mantenerse hidratado, idealmente con agua potable
  • Comiendo sopa de pollo caliente
  • Usar analgésicos de venta libre como el acetaminofeno (Tylenol).
  • Póngase en contacto con su médico si sus síntomas empeoran o si tiene dolor abdominal intenso.

Complicaciones

La mononucleosis típicamente no es grave. En algunos casos, las personas que tienen mononucleosis infecciosa contraen infecciones secundarias como faringitis estreptocócica, infecciones sinusales o amigdalitis. En casos raros, algunas personas pueden desarrollar las siguientes complicaciones:

Bazo agrandado

Usted debe esperar al menos un mes antes de realizar cualquier actividad vigorosa, levantar objetos pesados o practicar deportes de contacto para evitar la ruptura del bazo, que puede estar inflamado por la infección. Hable con su médico acerca de cuándo puede regresar a sus actividades normales. Una ruptura del bazo en personas que tienen mononucleosis infecciosa es poco común, pero es una emergencia potencialmente mortal. Llame a su médico inmediatamente si usted tiene mononucleosis y experimenta un dolor agudo y repentino en la parte superior izquierda de su abdomen.

Inflamación del hígado

Ocasionalmente, se puede presentar hepatitis (inflamación del hígado) o ictericia (coloración amarillenta de la piel y los ojos) en personas que tienen mononucleosis.

Complicaciones poco frecuentes

Según la Clínica Mayo, la mononucleosis infecciosa también puede causar algunas de estas complicaciones extremadamente raras:

  • Anemia, que es una disminución en su conteo de glóbulos rojos
  • Trombocitopenia, que es una disminución de las plaquetas, la parte de la sangre que comienza el proceso de coagulación.
  • Inflamación del corazón
  • Complicaciones que involucran el sistema nervioso, como la meningitis o el síndrome de Guillain-Barré.
  • Inflamación de las amígdalas que puede obstruir la respiración

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