Pediculosis | Causas, Síntomas, Prevención Y Tratamiento

El piojo (plural: piojos) es un parásito que se adhiere al cabello humano y se alimenta de sangre humana. El tipo más frecuente de piojos son los piojos de la cabeza. Una infestación con piojos se conoce médicamente como Pediculosis capitis. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) estiman que cada año ocurren hasta 12 millones de infestaciones de piojos en los Estados Unidos.

Las hembras adultas pueden poner hasta seis huevos cada día. Los huevos se colocan directamente en el tallo del cabello. Los que están a menos de seis milímetros del cuero cabelludo son más propensos a eclosionar. Los huevos son esencialmente pegados al cabello por las secreciones del piojo hembra. En esta oportunidad te damos a conocer la pediculosis y de qué manera afecta.

¿Qué es la pediculosis?

Los huevos tardan aproximadamente una semana en eclosionar, produciendo una ninfa. Las ninfas luego pasan por tres períodos sucesivos de crecimiento. Durante estos brotes, mudan hasta que alcanzan el tamaño adulto.

Los piojos adultos tienen aproximadamente el tamaño de una semilla de ajonjolí y pueden ser muy difíciles de ver, debido a que pueden ser de cualquier color, desde blanco, bronceado y marrón.

Por lo general, los piojos se alimentan de sangre cuatro o cinco veces al día. Usan las partes de la boca para morder la piel y segregar una sustancia que actúa para bloquear la coagulación.

Aunque es importante tener en cuenta que las infestaciones de piojos pueden ocurrirle a cualquier persona, algunas personas tienen un mayor riesgo de entrar en contacto con los piojos.

Los piojos de la cabeza, o Pediculus humanus capitis, son parásitos de insectos extremadamente contagiosos que son esencialmente inofensivos. A diferencia de su primo, los piojos del cuerpo, o Pediculus humanus humanus, los piojos de la cabeza no son portadores de enfermedades. Los insectos microscópicos viven en el cabello, cerca del cuero cabelludo.

Los piojos de la cabeza deben alimentarse de otro cuerpo vivo para sobrevivir. Su fuente de alimento es sangre humana, que obtienen de tu cuero cabelludo. Los piojos de la cabeza no pueden volar, no se transmiten por el aire y no pueden vivir en agua muy lejos de su huésped. De hecho, se aferran a los mechones de pelo para la vida querida cuando usted se baña.

Orígenes geográficos

La pediculosis cabeza humana se clasifican en clades según su composición genética. Un clado es un grupo de organismos que no son genéticamente idénticos entre sí, pero que comparten un ancestro común.

Los clados de piojos de la cabeza humana, llamados A, B y C, tienen una distribución geográfica diferente y características genéticas variables. Según el Journal of Parasitology, los piojos de la cabeza Clade B se originaron en Norteamérica, pero emigraron a otros lugares del mundo, incluyendo Australia y Europa.

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Evolución humana y piojos

Se cree que los piojos de la cabeza se separaron de los piojos del cuerpo, una especie similar pero distinta, hace poco más de 100,000 años.

El descubrimiento de diferencias genéticas entre los piojos de la cabeza y del cuerpo apoya las teorías de que este período de tiempo es cuando las personas comienzan a usar ropa. Mientras los piojos de la cabeza permanecían en el cuero cabelludo, los piojos del cuerpo mutaron y se convirtieron en un parásito con garras que pueden agarrarse a las fibras más lisas de la ropa en lugar de a los tallos delgados del cabello.

Transmisión

Los piojos de la cabeza se transmiten de un huésped a otro a través del contacto personal cercano. En su mayor parte, esto significa que una persona no infestada tendría que estar en contacto directo con una persona infectada. Compartir peines, cepillos, toallas, sombreros y otros artículos personales puede acelerar la propagación de los piojos.

El piojo viaja arrastrándose. En casos raros, la pediculosis pueden arrastrarse sobre la ropa de una persona y sobre el cabello y cuero cabelludo de otra persona, pero esto debe suceder rápidamente. Los piojos no pueden vivir más de un día sin alimentarse.

Los piojos no pueden saltar ni volar. Se propagan de persona a persona cuando las cabezas de las personas se tocan o después de compartir cosas como sombreros y otra ropa, peines, cepillos, diademas o pasadores. Los piojos pueden vivir hasta 2 días sin alimentarse de una persona, por lo que también puede contraer piojos de las fundas de almohadas, sábanas, mantas, sacos de dormir y otra ropa de cama.

La pediculosis no tiene que ver con higiene personal. Los piojos aman a todos, ¡incluso al niño más limpio de la clase! Los piojos se propagan en las escuelas y otros entornos grupales (como campamentos o incluso fiestas de pijamas) porque son lugares donde la gente está en contacto cercano. Una razón por la cual los niños contraen piojos con más frecuencia que los adolescentes es porque los niños juegan juntos y a menudo comparten más cosas.

No puedes contraer piojos de una mascota. Los piojos son “específicos de una especie”, lo que significa que las personas no pueden atrapar los piojos de las mascotas y que las mascotas no pueden atrapar el tipo de piojos que las personas tienen.

Conceptos erróneos

Tener un caso de piojos puede ser vergonzoso. Una idea errónea común acerca de los piojos de la cabeza es que es un signo de mala higiene personal. Algunos incluso creen que sólo afecta a las personas con un estatus económico más bajo.

Estas ideas no pueden estar más lejos de la verdad. Personas de todos los géneros, edades, razas y clases sociales pueden contraer piojos.

Tipos de piojos

Los tipos comunes de piojos incluyen piojos de la cabeza, piojos del cuerpo y piojos púbicos.

Piojos de la cabeza

Los piojos de la cabeza son parásitos obligatorios. Esto significa que no pueden sobrevivir sin un huésped humano. Esta especie puede vivir sólo en huéspedes humanos, por lo que no puede obtenerlos de su perro, gato, conejillo de indias, o cualquier otro tipo de mascota peluda que pueda tener.

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Los piojos no tienen alas, así que no pueden volar. Tienen seis patas con garras en las puntas – así es como se adhieren al cabello.

Los piojos de la cabeza pueden asentarse en cualquier parte del cuero cabelludo, pero comúnmente se encuentran en los pelos de la nuca y alrededor de las orejas, donde es más cálido.pediculosis

Piojos del cuerpo

Los piojos del cuerpo son ligeramente diferentes de los piojos de la cabeza porque ponen sus huevos en la ropa en lugar de en el cuerpo. Los piojos del cuerpo también viven en la ropa y sólo se mueven hacia el cuerpo para alimentarse. Los piojos del cuerpo pueden ser portadores de varias enfermedades, tales como:

  • Tifus transmitido por piojos
  • Fiebre recurrente
  • Fiebre de las trincheras

Los piojos del cuerpo son el único tipo de piojos que se sabe que propagan enfermedades.

Piojos púbicos

Los piojos púbicos son una especie de piojos con patas delanteras grandes que se asemejan a los cangrejos bajo el microscopio. Son el tipo más pequeño de piojos. Los piojos púbicos se llaman “cangrejos” y generalmente se transmiten de una persona a otra durante la actividad sexual. Viven en el pelo de la zona genital de su huésped y pueden causar comezón.

Síntomas

Los piojos son diminutos, pero todavía se pueden ver, aunque no siempre es fácil. Un piojo adulto es de color blanco grisáceo o canela y del tamaño aproximado de una pequeña semilla de ajonjolí. Los piojos se mueven rápido, así que es más probable que usted vea sus huevos que los piojos mismos.

Los huevos de piojos se llaman liendres. Las liendres se parecen a la caspa, excepto que no se cepillan ni se caen tan fácilmente como la caspa. Los piojos adhieren sus liendres a los pedazos de cabello, cerca del cuero cabelludo. Si usted piensa que tiene piojos y ve una pequeña mancha ovalada en un mechón de cabello, probablemente sea una liendre.

Si las liendres son amarillas, bronceadas o marrones, significa que los piojos aún no han eclosionado. Si las liendres son blancas o claras, los piojos han eclosionado y sólo queda el huevo. Los huevos de los piojos eclosionan entre 1 y 2 semanas después de su puesta.

Además de ver liendres o piojos en la cabeza, la picazón – o la sensación de que algo se mueve alrededor del cuero cabelludo – es otra pista de que usted podría tener piojos. Al igual que las picaduras de mosquitos, la picazón es una reacción a la saliva del insecto. Algunas personas con piojos también tienen un sarpullido de pequeñas protuberancias rojas al rascarse

Prevención

Aunque la pediculosis puede ser molesta, el tratamiento adecuado de la pediculosis puede erradicar la infestación rápidamente y sin dolor. En existencia básicamente desde que los humanos han existido, es poco probable que los piojos de la cabeza se extingan pronto. Sin embargo, usted puede prevenir la diseminación de los piojos de la cabeza.

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No comparta artículos personales como sombreros, bufandas, accesorios para el cabello y peines con personas, especialmente con aquellos que tienen piojos. Dé a cada miembro de la familia su propia ropa de cama, toallas y cepillos para el cabello para prevenir la propagación de los piojos si un miembro de la familia ha sido infectado o expuesto.

Tratamiento

Si cree que tiene pediculosis, llame a su médico. Su médico le puede recomendar un champú medicado, un enjuague con crema o una loción para matar los piojos. Estos pueden ser tratamientos de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) o tratamientos recetados. Todo depende de lo que su médico piense que funcionará mejor para usted.

La pediculosis puede ser difícil de eliminar. Si usted todavía tiene pediculosis dos semanas después de haber comenzado el tratamiento, hágaselo saber a su médico. Es posible que su médico quiera probar un medicamento diferente o repetir el tratamiento en caso de que alguna liendre haya quedado atrás y haya salido del cascarón después del tratamiento.

Los piojos son insectos, así que los tratamientos para los piojos son básicamente insecticidas o pesticidas. Para evitar la sobreexposición, deberá seguir las instrucciones cuidadosamente cuando se trate de cuánto usar y con qué frecuencia. Los tratamientos medicados contra los piojos por lo general matan la pediculosis, pero puede tomar algunos días para que la picazón desaparezca.

Como alternativa a los tratamientos químicos, el médico puede recomendar el peinado húmedo para la pediculosis, utilizando un peine de dientes finos sobre el cabello húmedo para eliminar las liendres y los piojos. Es posible que haya escuchado que la vaselina, la mayonesa o el aceite de oliva pueden asfixiar a los piojos de la cabeza, pero estos tratamientos pueden no ser efectivos.

Si decide deshacerse de los piojos sin usar medicamentos, hable con su médico para decidir cuál es la mejor manera. Tendrá que eliminar los piojos y las liendres con cuidado cada semana, durante al menos 3 semanas seguidas. Esté atento a cualquier piojo vivo y tome medidas si lo ve.

Rascarse mucho puede llevar a una infección del cuero cabelludo. Llame a su médico tan pronto como sea posible si:

  • La piel del cuero cabelludo está enrojecida y sensible al igual que la tiña capitis
  • Su cuero cabelludo tiene costras y supuración
  • Tiene los ganglios linfáticos inflamados

El médico puede querer tratar una infección con antibióticos.

Si su médico le dice que tiene pediculosis, llame a la escuela para avisarles y quedarse en casa. La mayoría de las escuelas permiten que los estudiantes regresen después de que se haya completado un tratamiento tópico, pero su escuela le hará saber cuál es su política.

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