Picor o Comezón: Síntomas, Causas y Tratamientos

El picor (también conocida como prurito) es una sensación que hace que el deseo o el reflejo se rasquen. La picazón ha resistido muchos intentos de clasificarla como cualquier tipo de experiencia sensorial.

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Las fibras nerviosas no mielinizadas para la comezón y el dolor se originan en la piel; sin embargo, la información para ellas se transmite de forma centralizada en dos sistemas distintos que utilizan el mismo haz de nervios y el mismo tracto espinotalámico.

Signos y síntomas

El dolor y la picazón tienen patrones de respuesta de comportamiento muy diferentes. El dolor evoca un reflejo de abstinencia, que lleva a la retracción y, por lo tanto, a una reacción que intenta proteger una parte del cuerpo en peligro.

La picazón, en contraste, crea un reflejo de rascado que atrae a la zona afectada de la piel. La picazón genera un estímulo de un objeto extraño debajo o sobre la piel y también la necesidad de eliminarlo. Por ejemplo, responder a una sensación de picazón local es una manera eficaz de eliminar los insectos de la piel.

El rascarse se ha considerado tradicionalmente como una forma de aliviarse reduciendo la molesta sensación de picor. Sin embargo, hay aspectos hedónicos del rascado, ya que el rascado nocivo es muy placentero, lo que puede ser problemático en pacientes con picor crónico, como los que padecen dermatitis atópica, que pueden rascarse los puntos afectados hasta que dejen de producir una sensación placentera o dolorosa, en lugar de cuando desaparece la sensación de picor.

Se ha planteado la hipótesis de que los aspectos motivacionales del rascado incluyen las áreas cerebrales frontales de la recompensa y la toma de decisiones. Por lo tanto, estos aspectos podrían contribuir a la naturaleza compulsiva de la picazón y el rascado.

Comezón contagiosa

Los eventos de «picor contagioso» son muy comunes. Incluso una discusión sobre el tema de la picazón puede dar el deseo de rascarse. Es probable que la picazón sea algo más que un fenómeno localizado en el lugar donde nos rascamos.

Los resultados de un estudio mostraron que la picazón y el rascado fueron inducidos puramente por estímulos visuales en una conferencia pública sobre la picazón. La sensación de dolor también puede ser inducida de manera similar, a menudo escuchando una descripción de una lesión, o viendo una lesión en sí misma.

Hay pocos datos detallados sobre la activación central para la comezón contagiosa, pero se hipotetiza que existe un sistema de neuronas espejo humano en el que imitamos ciertas acciones motoras cuando vemos a otros realizando la misma acción. Un fenómeno similar en el que las neuronas espejo se utilizan para explicar la causa es el bostezo contagioso.

Inhibición del dolor por picor

La sensación de picor se puede reducir con muchas sensaciones dolorosas. Los estudios realizados en la última década han demostrado que la picazón puede ser inhibida por muchas otras formas de estímulos dolorosos, como el calor nocivo, el roce o rascado físico, los productos químicos nocivos y el choque eléctrico.

Causas

 

  • La sarna es una de las causas de la picazón.
  • Comezón de nadador
  • Pie de atleta

Infecciones

Reacción alérgica al contacto con químicos específicos, como el urushiol, derivado de la hiedra venenosa o el roble venenoso, o el bálsamo del Perú, que se encuentra en muchos alimentos y fragancias. Ciertos alérgenos pueden ser diagnosticados en una prueba de parche.

Piojos del cuerpo, encontrados en condiciones de vida deficientes

Larvas migratorias cutáneas, una enfermedad de la piel

Piojos de la cabeza, si se limita al cuello y al cuero cabelludo

El herpes, una enfermedad viral

Picaduras de insectos, como las de mosquitos o niguas

Fotodermatitis, la luz del sol reacciona con los productos químicos de la piel, lo que lleva a la formación de metabolitos irritantes.

Piojos púbicos, si se limitan al área genital

Sarna, especialmente cuando varias otras personas en contacto cercano también pican

Afeitarse, lo cual puede irritar la piel

Comezón de nadador, una reacción inmune a corto plazo

Varicela – es decir, varicela, prevalente entre los niños pequeños y altamente contagiosa.

Medioambientales y alérgicos

Los objetos extraños en la piel son la causa más común de picor no patológico.

La urticaria (también llamada urticaria) generalmente causa comezón.

Trastornos de la piel

Caspa – una cantidad inusualmente grande de descamación está asociada con esta sensación.

Puntear la queratodermia palmoplantar, un grupo de trastornos caracterizados por un engrosamiento anormal de las palmas de las manos y las plantas de los pies

Afecciones de la piel (como psoriasis, eccema, quemaduras solares, pie de atleta e hidradenitis supurativa). La mayoría son de naturaleza inflamatoria.

Cicatrización de la costra, crecimiento de cicatrices y desarrollo o aparición de lunares, granos y pelos encarnados de debajo de la epidermis.

Xerosis – piel seca, la causa más común,[cita necesaria] frecuentemente vista en el invierno y también asociada con la edad avanzada, baños frecuentes en duchas o baños calientes, y ambientes de alta temperatura y baja humedad.

Trastornos médicos

Diabetes mellitus, un grupo de enfermedades metabólicas en las que una persona tiene un nivel alto de azúcar en la sangre

Hiperparatiroidismo, hiperactividad de las glándulas paratiroideas que resulta en un exceso de producción de hormona paratiroidea (PTH).

Anemia por deficiencia de hierro, una anemia común (niveles bajos de glóbulos rojos o hemoglobina)

Ictericia y colestasis – la bilirrubina es un irritante de la piel en altas concentraciones

Malignidad o cáncer interno, como linfoma o enfermedad de Hodgkin.

Policitemia, que puede causar comezón generalizada debido al aumento de histaminas

Enfermedad psiquiátrica («picazón psicógena», como se puede observar en la parasitosis delirante)

Enfermedad de la tiroides

Uraemia: la sensación de picor que causa se conoce como prurito urémico.

Medicamentos

Fármacos (como los opiáceos) que activan los receptores de histamina (H1) o desencadenan la liberación de histamina

Cloroquina, un medicamento utilizado en el tratamiento y la prevención de la malaria

Relacionado con el embarazo

  • Penfigoide gestacional, una dermatosis del embarazo
  • Colestasis intrahepática del embarazo, una afección médica en la cual se presenta la colestasis
  • Pápulas y placas urticarias pruriginosas del embarazo (PUPPP), una erupción crónica similar a la urticaria

Otros

Menopausia o cambios en los equilibrios hormonales asociados con el envejecimiento

Mecanismo

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La picazón puede originarse en el sistema nervioso periférico (dérmico o neuropático) o en el sistema nervioso central (neuropático, neurogénico o psicogénico).

La picazón que se origina en la piel se conoce como pruritoceptiva y puede ser inducida por una variedad de estímulos, incluyendo la estimulación mecánica, química, térmica y eléctrica. Las principales neuronas aferentes responsables de la picazón inducida por la histamina son las fibras C no mielinizadas.

Existen dos clases principales de nociceptores humanos de fibra C: los nociceptores que responden a la mecánica y los nociceptores insensibles a la mecánica. Los nociceptores mecanorreceptores han demostrado en estudios que responden principalmente al dolor, y los receptores mecanorreceptores insensibles responden principalmente a la picazón inducida por la histamina.

Sin embargo, no explica la picazón inducida mecánicamente o cuando se produce sin una reacción de exacerbación que no implica histamina. Por lo tanto, es posible que las fibras nerviosas pruritoceptivas tengan diferentes clases de fibras, lo que no está claro en la investigación actual.

Se han realizado estudios para demostrar que los receptores de picor se encuentran sólo en las dos capas superiores de la piel, la epidermis y las capas de transición epidérmica/dérmica. Shelley y Arthur han verificado la profundidad inyectando espículas individuales de polvo de picor (Mucuna pruriens), y han descubierto que la sensibilidad máxima se encuentra en la capa celular basal o en la capa más interna de la epidermis.

La extirpación quirúrgica de esas capas de piel eliminó la capacidad del paciente de percibir la picazón. La picazón nunca se siente en los músculos ni en las articulaciones, lo que sugiere claramente que el tejido profundo probablemente no contiene aparatos de señalización de la picazón.

La sensibilidad a los estímulos pruriginosos se distribuye uniformemente por la piel y tiene una distribución clara de las manchas con una densidad similar a la del dolor. Las diferentes sustancias que provocan comezón en la inyección intracutánea (inyección dentro de la piel) sólo provocan dolor cuando se inyectan por vía subcutánea (debajo de la piel).

La picazón se elimina fácilmente en las áreas de la piel tratadas con nociceptor excitotoxina capsaicina, pero permanece sin cambios en las áreas de la piel que se volvieron insensibles al tacto por el pretratamiento con saponinas, un agente antiinflamatorio.

Aunque la picazón inducida experimentalmente se puede percibir aún bajo un bloqueo completo de conducción de fibra A, se reduce significativamente. En general, la sensación de picor es mediada por los nociceptores A-delta y C ubicados en la capa superior de la piel.

Tipos de picor

Neuropático

La picazón neuropática puede originarse en cualquier punto a lo largo de la vía aferente como resultado de un daño del sistema nervioso. Ejemplos de picor neuropático de origen son la notalgia parestésica, el prurito braquial, los tumores cerebrales, la esclerosis múltiple, la neuropatía periférica y la irritación de los nervios.

Neurogénico

La comezón neurogénica, que es una comezón inducida centralmente pero sin daño neural, está mayormente asociada con una mayor acumulación de opiáceos exógenos y posiblemente opiáceos sintéticos.

Psicogénico

La picazón también está asociada con algunos síntomas de trastornos psiquiátricos como alucinaciones táctiles, delirios de parasitosis o trastornos obsesivo-compulsivos (como en el rascado neurótico relacionado con el TOC).

Sensibilización periférica

Los mediadores inflamatorios, como la bradiquinina, la serotonina (5-HT) y las prostaglandinas, se liberan durante una afección inflamatoria dolorosa o pruriginosa y no sólo activan los prurigeptores, sino que también causan una sensibilización aguda de los nociceptores. Además, la expresión de los factores de crecimiento neurológico (NGF) puede causar cambios estructurales en los nociceptores, como la brotación.

El NGF es alto en tejido lesionado o inflamado. El aumento del NGF también se encuentra en la dermatitis atópica, una enfermedad hereditaria y no contagiosa de la piel con inflamación crónica. Se sabe que el NGF aumenta la regulación de los neuropéptidos, especialmente la sustancia P. Se ha encontrado que la sustancia P tiene un papel importante en la inducción del dolor; sin embargo, no hay confirmación de que la sustancia P cause directamente una sensibilización aguda.

En cambio, la sustancia P puede contribuir a la picazón al aumentar la sensibilización neuronal y puede afectar la liberación de los mastocitos, que contienen muchos gránulos ricos en histamina, durante la interacción a largo plazo.

Sensibilización central

Se sabe que el aporte nocivo a la médula espinal produce sensibilización central, que consiste en alodinia, exageración del dolor e hiperalgesia puntuada, sensibilidad extrema al dolor. Se pueden presentar dos tipos de hiperalgesia mecánica:

1) Un contacto que normalmente es indoloro en el entorno no lesionado de un corte o desgarro puede desencadenar sensaciones dolorosas (hiperalgesia por contacto), y

2) Una estimulación con pinchazo de alfiler ligeramente dolorosa se percibe como más dolorosa alrededor de un área de inflamación focalizada (hiperalgesia por punción).

La hiperalgesia evocada por contacto requiere el disparo continuo de los nociceptores aferentes primarios, y la hiperalgesia puntuada no requiere disparo continuo, lo que significa que puede persistir durante horas después de un trauma y puede ser más fuerte de lo que normalmente se experimenta.

Además, se encontró que los pacientes con dolor neuropático, la ionoforesis de histamina resultaron en una sensación de dolor ardiente en lugar de picor, que se induciría en pacientes sanos normales. Esto muestra que hay hipersensibilidad espinal a la entrada de fibra C en el dolor crónico.

Tratamiento

Hay una variedad de medicamentos de venta libre y de venta con receta para combatir la picazón. Se ha comprobado que algunos productos vegetales son eficaces contra las pruriginosas, mientras que otros no. Los remedios no químicos incluyen el enfriamiento, el calentamiento y la estimulación suave.

Los antipruriginosos tópicos en forma de cremas y aerosoles a menudo están disponibles sin receta médica. Los medicamentos orales contra la picazón también existen y por lo general son medicamentos recetados. Los ingredientes activos suelen pertenecer a las siguientes clases:

  • Antihistamínicos, como difenhidramina (Benadryl)
  • Corticosteroides, como la crema tópica de hidrocortisona; ver Esteroides tópicos
  • Contra-irritantes, como el aceite de menta, mentol o alcanfor.

El crotamitón (nombre comercial: Eurax) es un agente antipruriginoso disponible como crema o loción, a menudo utilizado para tratar la sarna. Su mecanismo de acción sigue siendo desconocido.

Anestésicos locales, como la crema tópica de benzocaína (Lanacane)

La fototerapia es útil para la comezón severa, especialmente si es causada por insuficiencia renal. El tipo común de luz utilizada es la UVB.

A veces rascarse alivia picores aislados, de ahí la existencia de dispositivos como el rascador de espalda. Sin embargo, a menudo, rascarse puede intensificar la picazón e incluso causar más daño a la piel, lo que se conoce como el «ciclo de rascarse y rascarse».

La base de la terapia para la piel seca es mantener la humedad adecuada de la piel y los emolientes tópicos.

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