Queratosis Pilaris: Causas, Síntomas, Tratamiento, Recomendaciones

La queratosis pilaris es una afección cutánea frecuente e inofensiva, que generalmente se manifiestan con pequeñas y duras protuberancias que pueden hacer que su piel se sienta muy áspera. Las protuberancias a menudo son de color claro. Esta enfermedad de la piel suele aparecer en  los brazos, los muslos, glúteos y la cara, a veces con enrojecimiento o hinchazón. Excepto por un poco de comezón, la queratosis pilaris no duele y no empeora. Muchos niños y adolescentes lo contraen y por lo general desaparece a medida que crecen.

La queratosis pilaris

Causa de la queratosis pilaris

La acumulación de queratina es la causa principal de esta enfermedad, para quien no tiene la información adecuada la queratina es la encargada de resguardar nuestra piel de infecciones y otras enfermedades contagiosas. Los especialistas aun no determinan cual es la razón que hace que se acumule la queratina, formando un tapón que genera un folículo piloso que suele molestar a la persona afectada.

Las personas con la piel seca, son las más vulnerables a sufrir de esta enfermedad, sobre todo en aquellos países marcado con estaciones climáticas donde el invierno la piel suele resecarse por la falta de humedad.

Síntomas

Las protuberancias pueden ser blancas o rojas y a menudo están acompañadas de piel seca y escamosa. Algunas personas con QP comentan que las protuberancias parecen carne de pollo o piel de gallina. La mayoría de las personas notan los síntomas por primera vez cuando son niños o adolescentes, y el KP es más común entre los jóvenes que entre los adultos.

El QP puede aparecer en cualquier parte del cuerpo que tenga folículos pilosos. Los sitios más comunes para KP incluyen:

  • La parte superior de los brazos (en el 92% de los casos)
  • Muslos (en el 59 por ciento de los casos)
  • Glúteos (en el 30 por ciento de los casos)

Las protuberancias de KP a menudo tienen una “cabeza” blanca visible. Pero a diferencia del acné y algunas otras protuberancias de la piel, el poro obstruido no se debe a una infección o bacteria. Las protuberancias por KP ocurren cuando la queratina, una proteína protectora de la piel, se acumula y obstruye los folículos pilosos.

Factores de riesgo

El QP puede ser más probable que ocurra en climas fríos y secos. Una acumulación de queratina es la causa inmediata del QP. Sin embargo, los investigadores no están seguros de por qué algunas personas desarrollan este exceso de queratina y otras no.

Las personas con piel seca, eccema y alergias cutáneas son más propensas a desarrollar QP que otras. Durante los meses de invierno, cuando la piel tiende a estar más seca, las personas propensas al QP pueden tener más brotes.Los climas secos y fríos también pueden empeorar el QP. El QP también parece tener un componente genético.

Las investigaciones sugieren que la tendencia a desarrollar QP es un rasgo genéticamente dominante, lo que significa que las personas que tienen un padre con QP tienen un riesgo significativo de desarrollar la enfermedad por sí mismas.

Otros investigadores no están de acuerdo en que el QP se deba simplemente a la acumulación de queratina. Un estudio de 2012 observó a 25 personas con antecedentes de queratosis pilaris y encontró que los folículos pilosos afectados por el KP estaban enrollados.

Los autores del estudio sugirieron que el tallo circular del cabello rompe el tejido que recubre el folículo piloso. Esto causa inflamación del folículo piloso, lo cual desencadena patrones anormales de acumulación de queratina.

A pesar de esta incertidumbre, el KP no está vinculado a ningún problema grave de salud. Las protuberancias de KP no se vuelven cancerosas. No son contagiosas y no suelen infectarse.

Sin embargo, si no se tratan, las protuberancias tienden a empeorar y a ser más difíciles de tratar con el tiempo. El manejo adecuado del hogar puede aliviar las preocupaciones cosméticas y evitar que el KP empeore.

Tratamiento de las afecciones subyacentes de la piel

Aunque cualquier persona puede desarrollar QP, las personas con alergias cutáneas y eccema están en mayor riesgo. El tratamiento de estas afecciones puede reducir el riesgo de afecciones secundarias. Si una persona presenta síntomas relacionados con otra afección cutánea, debe consultar a un dermatólogo.

Cremas tópicas

Además de las cremas hidratantes, algunos otros tratamientos tópicos pueden ayudar a la piel eliminando las células muertas y previniendo la acumulación de demasiada queratina.

Estos remedios incluyen:

Retinoides tópicos: Cremas que contienen retinol y otras sustancias que provienen de la vitamina A. Estas cremas pueden ayudar a la piel a producir células nuevas y saludables más rápidamente.

Corticosteroides tópicos: Cremas esteroides suaves que pueden reducir la picazón.

Exfoliación química: Exfoliante es la eliminación de las células muertas de la superficie externa de la piel. La eliminación de la piel muerta puede evitar que quede atrapada en el folículo piloso y acelerar el proceso por el cual la piel se deshace del exceso de queratina.

La exfoliación manual, como con una esponja o un exfoliante, puede irritar la piel seca. La exfoliación química es menos irritante y puede ser más exitosa.

Algunos exfoliantes químicos eficaces incluyen:

  • Ácido salicílico
  • Ácido láctico
  • Ácido glicólico
  • Ureico

Los humectantes que contienen estos ácidos pueden hidratar la piel y acelerar la renovación de nuevas células cutáneas.

Cuándo ver a un médico

Algunas otras condiciones de la piel, incluyendo reacciones alérgicas e infecciones de la piel, pueden parecerse mucho al KP. Si los síntomas empeoran significativamente, si la piel está dolorida o inflamada o si el tratamiento en el hogar no funciona, la persona debe consultar a un médico.

Otras señales de que una persona debe ver a un dermatólogo incluyen:

  • Signos de infección, como vetas rojas, piel caliente al tacto, fiebre o dolor intenso
  • Picazón intensa que no se alivia con cremas tópicas.
  • QP que no responde al tratamiento en el hogar
  • QP acompañado de otros síntomas, como vómitos

Un dermatólogo puede descartar otras causas potenciales de la piel áspera y desigual. Si el diagnóstico es QP, el médico puede recetar un exfoliante químico más fuerte o recomendar corticosteroides.

El médico también puede hacer recomendaciones sobre el estilo de vida o recetar una crema hidratante específica.

Si el QP no responde a los tratamientos tradicionales, la terapia láser puede reducir el enrojecimiento y la inflamación. Los resultados son temporales, por lo que los tratamientos con láser pueden tener que repetirse con el siguiente brote de QP.

Recomendaciones

Las estrategias para minimizar la apariencia y severidad del QP incluyen:

Hidratación frecuente

Las personas con piel seca son más propensas al KP. La piel seca tiene más probabilidades de picar, y el rascado constante puede irritar el KP. La piel seca también puede empeorar la apariencia áspera y escamosa del KP.

Probar una crema diseñada para la piel muy seca o para tratar el eccema puede ayudar. Las personas deben aplicar la crema en una capa espesa después de una ducha caliente para maximizar la absorción.

Las personas con piel muy seca deben considerar la posibilidad de hidratarse varias veces al día, incluso en cualquier momento en que la piel se sienta seca o con picazón.

Evitar la piel seca

Además de usar un humectante espeso, las personas deben evitar usar jabón fuerte en el área afectada o elegir un jabón humectante. Las duchas calientes pueden secar la piel, por lo que la gente puede querer bajar la temperatura del agua o ducharse sólo cada dos días.

Suavemente acariciar la piel seca puede prevenir la irritación y el exceso de sequedad. Las personas con KP también pueden considerar el uso de un humidificador durante la noche, particularmente en climas fríos o secos.

Evitar los alérgenos

El QP no es una reacción alérgica. Sin embargo, las personas con eccema son más propensas a desarrollarla, y el eccema está relacionado con las alergias. Si ciertos químicos u otros alérgenos empeoran los síntomas del eccema, también pueden empeorar el QP.

Los productos a tener en cuenta incluyen:

  • Detergente para ropa
  • Algunos alimentos
  • Lociones

Las personas con QP deben evitar los productos que hayan causado previamente reacciones alérgicas o eccema. Las personas que no están seguras sobre la forma en que su piel reacciona a ciertos productos deben considerar los productos hipoalergénicos para el cuidado de la piel y los detergentes para ropa. Estos productos contienen sustancias que son menos propensas a causar reacciones alérgicas.

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