Sarna: Causas, Síntomas, Tratamiento, Prevención

La sarna es una erupción cutánea completamente tratable causada por el ácaro humano microscópico Sarcoptes scabiei. Se transmite por contacto directo piel a piel o por contacto con ropa y ropa de cama infestada. Los ácaros excavan en la capa superior de la piel (epidermis) para vivir y poner huevos, causando protuberancias con comezón a lo largo del camino.

sarna

Los ancianos y las personas con un sistema inmunitario debilitado pueden desarrollar una forma grave de sarna llamada sarna en costra, también llamada sarna noruega. La sarna costrosa es altamente contagiosa debido a las gruesas costras quebradizas que se forman en la piel, cada una de las cuales transporta de cientos a miles de ácaros y huevos.

Los ácaros son específicos de cada especie, lo que significa que los ácaros que infectan a otros animales no pueden infectar a los humanos, y viceversa. Otras especies de ácaros pueden causar una reacción menor en la piel de los seres humanos, pero no pueden reproducirse.

La sarna humana es muy común en todo el mundo y puede afectar a cualquier persona independientemente de su edad, sexo, raza y etnia. Se propaga fácilmente en lugares donde hay contacto cercano de persona a persona, como hospitales, centros de cuidado infantil, prisiones y hogares de ancianos. Completamente tratable usando cremas/lociones medicadas. La complicación más común asociada con la sarna es la infección de las llagas abiertas debido a la picazón excesiva.

Causas y factores de riesgo

Es causada por el ácaro Sarcoptes scabiei

  • Las hembras preñadas excavan en la epidermis superior, donde depositan sus óvulos y permanecen para futuros ciclos reproductivos.
  • Los nuevos ácaros se desarrollan y se aparean bajo la piel, y luego viajan a la superficie donde pueden infectar a un nuevo huésped.
  • En una infección típica, hay menos de 20 ácaros por persona y típicamente se encuentran en las manos, muñecas, rodillas, pene, senos y omóplatos.
  • La erupción cutánea con comezón que se desarrolla es causada por una reacción alérgica a las proteínas, huevos y heces de los ácaros.

Transmisión

  • La transmisión se produce principalmente durante el contacto directo y prolongado de piel a piel (por ejemplo, contacto sexual) con una persona infectada.
  • Los hospitales, asilos de ancianos y otros centros de cuidados extendidos son especialmente propensos a una infestación de ácaros.
  • Un medio menos común de transmisión es a través del contacto con ropa o sábanas infestadas.
  • La  costrosa es la forma más contagiosa de sarna debido a las costras gruesas en la piel que pueden transportar miles de ácaros y huevos de ácaros.
  • Estas costras también pueden proteger y nutrir a los ácaros hasta por una semana cuando se desprende.

Los factores de riesgo para adquirir sarna

  • Contacto sexual con una pareja infectada
  • Infección en el hogar o en la familia inmediata
  • Centros de cuidados extendidos (por ejemplo, hogares de ancianos, hospitales y centros de cuidado de niños).

Los factores de riesgo en costra son

  • Sistema inmunitario debilitado
  • Edad avanzada.

Síntomas

la sarna

Los síntomas más comunes son picazón severa y sarpullido corporal, que son causados por una reacción alérgica a los ácaros. Las personas infectadas por primera vez pueden no desarrollar síntomas hasta por dos meses; sin embargo, siguen siendo contagiosas y capaces de transmitir la sarna. La infección repetida puede producir síntomas en cuestión de días. Los síntomas más populares son:

  • Picazón severa que empeora en la noche
  • Sarpullido hecho de pequeñas protuberancias que parecen granos o urticaria
  • Costras gruesas de color grisáceo que se desmoronan fácilmente (costras de sarna).

La sarna puede afectar cualquier área del cuerpo, pero los ácaros prefieren los siguientes sitios:

  • Entre los dedos y alrededor de las uñas
  • Muñecas y codos
  • Las nalgas y el pene
  • Hombro y axilas
  • Piel alrededor de los pezones
  • Piel cubierta con joyas o cinturón.

Las áreas más comunes de infestación en niños pequeños y bebés son:

  • Cuero cabelludo, cuello y cara
  • Palmas de las manos
  • Plantas de los pies.

Diagnóstico

  • Los médicos diagnostican la sarna examinando la piel para detectar la presencia de ácaros y/o madrigueras de ácaros.
  • Las madrigueras son difíciles de encontrar y aparecen como pequeñas líneas elevadas de color grisáceo o color piel en la piel.
  • Los raspados de la piel afectada también se pueden estudiar bajo un microscopio para encontrar ácaros o huevos.

Tratamiento para la sarna

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El objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas y eliminar el parásito. Debido a que esta erupción es muy contagiosa, los médicos generalmente recomiendan el tratamiento para cualquier persona que viva con la persona infectada, así como para las parejas sexuales recientes.

  • Se trata con medicamentos recetados (llamados escabicidas) que matan los ácaros y los huevos de los ácaros.
  • En la mayoría de los casos, los adultos y los niños pueden retomar sus actividades normales al día siguiente del tratamiento, aunque la picazón puede persistir por algunas semanas más.
  • Si la picazón y el sarpullido reaparecen después de cuatro semanas, se necesita un nuevo tratamiento.

El tratamiento incluye:

Escabicidas

  • Existen cremas y lociones (permetrina, lindano, crotamitón) e ivermectina oral para el tratamiento.
  • La elección del tratamiento depende de la edad de la paciente, el embarazo, su estado general de salud y la respuesta a medicamentos anteriores contra la enfermedad.
  • La ivermectina se utiliza para tratar la sarna en costra o en pacientes con sistemas inmunitarios débiles.
  • Las lociones/cremas de tratamiento se aplican por todo el cuerpo, incluyendo la cabeza, el cuello y el cuero cabelludo de los niños, y se dejan durante varias horas.

Descontaminación

  • Toda la ropa y la ropa de cama de la persona infectada debe lavarse con agua caliente.
  • Los artículos que no pueden ser lavados pueden ser sellados en una bolsa por 2-3 días para matar ácaros y huevos.

Antihistamínico

  • Se pueden usar medicamentos de venta libre para la alergia con el fin de controlar la erupción y la picazón.

Antibióticos

  • El prurito excesivo en el área del sarpullido puede causar llagas abiertas e infección.
  • Se prescriben antibióticos para tratar la infección.

Prevención

  • La infestación repetida o un brote de sarna se puede prevenir evitando el contacto con una persona infectada y lavando toda la ropa contaminada con agua caliente.
  • Los artículos que no se pueden lavar pueden ser sellados en una bolsa por 2-3 días para matar de hambre a los ácaros.

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Licda. en Comunicación Social Mención Comunicación y Desarrollo con 17 años en el ejercicio del periodismo, ahora redactora web.
Maracay – Venezuela.

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