Xerosis: Causas, Síntomas, Tratamiento, Recomendaciones

Xerosis es el término médico para la piel seca. La dermatitis atópica (DA) frecuentemente causa xerosis. La xerosis del mal de Alzheimer puede aparecer seca, áspera, escamosa, escamosa o con grietas en la piel. En las personas con piel más oscura, la xerosis puede aparecer como piel cenicienta. Además de ser un síntoma de la EA, la piel seca también puede ser un desencadenante de la afección crónica, causando un brote de síntomas. La reversión de la xerosis es un elemento clave en el tratamiento de la EA.

Causas de la xerosis

La xerosis tiene una variedad de causas, incluyendo factores ambientales, regímenes inadecuados de cuidado de la piel, envejecimiento y otras condiciones médicas. Se cree que la creciente prevalencia de la xerosis con edad avanzada es el resultado de alteraciones en el proceso de queratinización y en el contenido de lípidos del estrato córneo (la capa externa de la piel), así como el efecto acumulativo de los factores ambientales y el daño físico al estrato córneo.

Ciertos medicamentos y muchas afecciones médicas (p. ej., hipotiroidismo, hipertiroidismo, diabetes y síndrome de Sjögren) también pueden ayudar a causar o exacerbar la xerosis. Además, muchas afecciones dermatológicas inflamatorias, como la dermatitis atópica, la dermatitis de contacto irritante y la psoriasis, pueden causar áreas localizadas de xerosis.

Xerosis

Los desequilibrios hormonales que ocurren durante la perimenopausia y la menopausia, como la disminución de los niveles de hormonas que normalmente estimulan las glándulas sebáceas, también pueden causar resequedad en la piel. Las deficiencias en los ácidos grasos esenciales, así como los desequilibrios de la tiroides, también pueden contribuir a la sequedad de la piel.

Otras causas de la piel seca incluyen

La exposición excesiva a la radiación ultravioleta (UV), los frecuentes baños y duchas calientes, el uso de jabones y detergentes fuertes y la deshidratación. La xerosis suele empeorar durante los meses de invierno, cuando el aire es generalmente más frío y más seco.

¿Cómo la dermatitis atópica causa resequedad en la piel?

La enfermedad de Alzheimer causa un daño en la barrera cutánea, lo cual permite que se pierda más agua a través de la piel. En algunas personas con EA, hay una disminución o falta de filagranina, una de las proteínas en la piel que es clave para su estructura y formación.

Una disminución o falta de filagrano también puede llevar a una barrera cutánea dañada y a una capacidad reducida para mantener la cantidad natural de agua de la piel. La pérdida excesiva de agua puede provocar sequedad de la piel.

Síntomas

 la Xerosis

Piel seca y picazón

Cuando la piel se vuelve seca, también puede causar comezón, y el ciclo de picazón y rascado de la EA es uno de los procesos que parece continuar la enfermedad. Rascarse las áreas de la piel afectadas por la EA empeora el sarpullido y puede causar rupturas en la piel, lo cual aumenta el riesgo de infección.

El rascado repetido también lleva a áreas de liquenificación, engrosamiento de la piel que puede tener nudos o ser más clara u oscura que la piel circundante. Las placas liquenificadas pican continuamente, causando una angustia significativa para la persona con AD.3,4

Una de las recomendaciones para la EA es evitar situaciones que desencadenan la sensación de picazón. En una encuesta de personas con AD, el 71% dijo que la sequedad aumentaba la gravedad de la picazón. El tratamiento y la prevención de la piel seca pueden reducir la picazón, así como reducir la posibilidad de que desencadene un brote de AD.3

Otros síntomas

  • Los pacientes con xerosis pueden presentar una piel opaca, escamosa o áspera.
  • Muchos pacientes con xerosis también experimentan prurito, especialmente si la piel seca aparece en los antebrazos, las manos, los codos o las extremidades inferiores.
  • Los farmacéuticos se encuentran en una posición fundamental para aconsejar a los pacientes sobre los productos de venta libre actualmente disponibles para el manejo y la prevención de la piel seca, así como para animar a aquellos con casos graves de piel seca a buscar atención médica adicional con el fin de prevenir complicaciones.

Tratamiento de la piel seca

Sin tratamiento, la xerosis puede empeorar. El tratamiento de la xerosis de la EA implica una combinación de un cuidado adecuado de la piel, incluyendo el baño, la hidratación y los medicamentos.

Hidratantes para pieles secas

Los humectantes son una de las necesidades básicas de las personas con EA, independientemente de la gravedad de la enfermedad.

Algunos de los medicamentos antiinflamatorios disponibles para el tratamiento de la EA también vienen en formulaciones hidratantes, que pueden ayudar a proporcionar una reparación de barrera adicional y controlar la picazón.

Existen diferentes tipos de humectantes que pueden ser usados por las personas con AD, incluyendo:

  • Humectantes, que atraen y ligan el agua de las capas más profundas de la piel
  • Emolientes, que contienen lípidos (grasas) que se encuentran naturalmente en la piel y suavizan la piel al lubricarla.
  • Oclusivos, que forman una película hidrofóbica para reducir la pérdida de agua de la piel

La elección de la crema hidratante suele estar determinada por una serie de factores, como la preferencia individual, la seguridad, la eficacia y la ausencia de fragancias u otros productos químicos que puedan causar sensibilidad.

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Medicamentos para la piel seca

Los medicamentos que se pueden usar para la piel seca e inflamada de la EA incluyen corticosteroides tópicos e inmunomoduladores. Los corticosteroides se pueden usar con la terapia de envoltura húmeda, una técnica que consiste en aplicar el medicamento (si se usa) y envolver el área afectada en una capa de gasa, algodón o vendas húmedas, seguida de una capa de vendas secas.

La terapia de envoltura húmeda ayuda a mejorar la humedad de la piel afectada, mejora la penetración de la medicina tópica y proporciona una barrera física contra el rascado.6

Manejo y prevención de la piel seca

Si no se trata, la piel seca puede causar complicaciones. Por ejemplo, si la piel seca provoca picazón, puede producirse inflamación y roturas o grietas en la piel que pueden provocar una infección bacteriana secundaria.

El objetivo general del tratamiento de la piel seca es identificar sus causas subyacentes, mejorar el aspecto de la piel restaurando la hidratación, rehabilitando la función de barrera de la piel y asegurándose de que el paciente comprenda cómo evitar que la piel seca vuelva a aparecer. Existe una gama de productos en el mercado formulados para prevenir y tratar la piel seca restaurando y manteniendo la hidratación de la piel.

Ejemplos de estos productos incluyen productos para el baño, emolientes, agentes hidratantes y agentes suavizantes de la queratina, los humectantes están disponibles en forma de crema, loción, gel y ungüento.

Los productos antipruríticos, protectores de la piel e hidrocortisona tópica también están disponibles para proteger las áreas de piel seca y para aliviar la inflamación, el eritema y la picazón.

Recomendaciones

 la Xerosis

Por lo general, los humectantes se deben aplicar de 3 a 4 veces al día para obtener resultados óptimos, aunque la frecuencia de aplicación se puede ajustar dependiendo de la gravedad de la piel seca.

A los pacientes con las manos secas se les debe aconsejar que se apliquen humectantes después de lavarse las manos y durante todo el día cuando sea necesario. Para aquellos que experimentan piel seca sólo en el área facial, existe una amplia gama de humectantes faciales formulados para varios tipos de piel.

La importancia de la hidratación

El estrato córneo de la piel tiene un contenido de agua del 10% al 30% en condiciones normales, y los signos y síntomas de la piel seca se hacen evidentes en muchas personas cuando su contenido de agua cae por debajo del 10%.

La hidratación es esencial para mantener la piel saludable ya que, cuando la piel se vuelve seca, ya no puede funcionar de manera óptima.

Los estudios han demostrado muchos beneficios para la hidratación, incluyendo la mejora de la apariencia de la piel, la reparación y/o el mantenimiento de la barrera cutánea, el aumento y la retención del contenido de agua en la piel, la disminución de la pérdida transepidérmica de agua, la restauración de las barreras de lípidos y la preservación de la integridad y apariencia de la piel.

En general, los humectantes deben ser hipoalergénicos, libres de fragancias y no comedogénicos, especialmente para aquellas personas con piel sensible.

Los humectantes típicamente contienen una combinación de emolientes, oclusivos y humectantes para hidratar la piel. Algunos humectantes también contienen agentes fotoprotectores para proteger contra la exposición a la radiación UV.

Un humectante eficaz debe hidratar la capa córnea, absorberse fácilmente en la piel e hidratar inmediatamente la piel, además de ayudar a restaurar la barrera lipídica duplicando y mejorando los mecanismos naturales de retención de humedad de la piel.

Conclusión

  • Aunque la mayoría de los casos de piel seca responden al tratamiento, si la resequedad de la piel es particularmente severa o parece empeorar o no mejora después de al menos 7 días de autotratamiento, se debe aconsejar a los pacientes que busquen atención médica de su médico de cabecera.
  • También se les debe aconsejar a los pacientes que busquen atención médica si su piel muestra algún signo de infección o si una gran parte de la piel se está descamando e inflamando.
  • Es imperativo que los diabéticos comprendan la importancia de los regímenes diarios de cuidado de la piel y de las inspecciones rutinarias de la piel, y que informen inmediatamente a su proveedor de atención primaria de la salud cualquier signo de inflamación o infección.

Algunos agentes farmacológicos, incluyendo diuréticos, antiandrógenos, agentes de quimioterapia, algunos suplementos para reducir el colesterol y retinoides tópicos, pueden contribuir a la resequedad de la piel, por lo que los farmacéuticos están en una posición clave para identificar a aquellos pacientes con mayor riesgo de desarrollar resequedad en la piel y para asesorarlos en consecuencia.

Los farmacéuticos también pueden proporcionar a los pacientes consejos clave sobre cómo disminuir o prevenir la resequedad de la piel y cómo mantener una piel saludable e hidratada.

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